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Colombia será sede del Congreso Mundial de Zonas Francas los días 3, 4 y 5 de mayo en Cartagena

ANDI, COLOMBIA, 14/04/2017.

Johana Ortega e Álvaro Rincón

Entre el 3 y el 5 de mayo se realizará el tercer Congreso Mundial de Zonas Francas en el Centro de Convenciones Cartagena de Indias. Este evento liderado por la ANDI, será uno de los acontecimientos más importantes del sector que se realiza por primera vez en América Latina: reunirá expertos de talla internacional y prestigiosas empresas de todo el mundo, para presentar el auge de las zonas francas y los beneficios que trae como modelo de desarrollo para los países. 

Este congreso, que nació en mayo de 2014 en Ginebra, Suiza y tiene su sede principal en Dubái, es realizado por la organización internacional World Free Zones Organization, con apoyo de la Asociación Nacional de Empresarios (ANDI). Para este año, Colombia es el país anfitrión gracias al importante desarrollo e incentivos que ha tenido en los últimos años el sector de zonas francas, constituyéndose como un referente para la región.

De acuerdo con Bruce Mac Master, Presidente de la ANDI, “el mundo sigue mirando a Colombia con gran interés, por eso el Congreso representa una gran oportunidad para presentar las posibilidades de instalar nuevas empresas y negocios a través de las Zonas Francas. Por lo mismo, es un gran escenario para seguir atrayendo nuevas inversiones, desarrollo y empleo para el país”.

Denominado como el evento más importante del sector a nivel global, reunirá a más de 1.000 asistentes especializados, 40 panelistas y más de 30 expositores. Son 70  países participantes de los 5 continentes como: Emiratos Árabes, China, España, Kazajistán, Nigeria, México, Panamá, Brasil y Uruguay, entre otros.

Entre las actividades con las que contará el público asistente al Congreso Mundial de Zonas Francas se destacan las presentaciones de Sultan bin Saeed Al Mansoori, Ministro de Economía de Emiratos Árabes Unidos; Gokhan Akinci, experto en zonas francas; Aisha Bin Bishr, Directora General de Smart Dubai Office, entidad gubernamental encargada de supervisar la transformación inteligente de la ciudad de Dubai; Pedro Beirute, Director Ejecutivo de PROCOMER, agencia promotora del comercio exterior de Costa Rica; Gerardo Gutiérrez Candiani, Delegado especial del Gobierno para las Zonas Económicas Especiales de México;  Martín Gustavo Ibarra, Presidente honorario de la Asociación de Zonas Francas de las Américas, y Julie Brown, Directora Ejecutiva de la Zona Franca de Georgia, entre otros importantes.

Actualmente, en el mundo existen más de 3.600 zonas francas en 138 países, las cuales mueven alrededor de 25% del comercio internacional y generan 70 millones de empleos. “Se estima que los precios de los productos que se fabrican en ellas se pueden reducir en un 40% con la reducción de trámites y con los beneficios arancelarios que tienen”, explicó Martín Gustavo Ibarra, Presidente honorario de la Asociación de Zonas Francas de las Américas.

En Colombia el régimen franco cuenta con 108 zonas francas que representan más del 25% de las 400 que existen actualmente en América Latina. Es decir, que es el país con mayor número de parques industriales en todo el continente. Para Édgar Martínez, Director de Cámara de Usuarios de Zonas Francas de la ANDI este encuentro permite destacar el rol que cumple el régimen franco en Colombia y el mundo. “Las zonas francas son uno de los mecanismos más modernos con los que cuenta el país en el ámbito económico, generando inversiones por más de $50 billones en los últimos 10 años”.

Para este 2017, el tercer Congreso Mundial de Zonas Francas tiene como objetivo generar intercambio de conocimientos, creación de redes y desarrollo empresarial a través de la participación del gremio de zonas francas, organizaciones gubernamentales, empresas usuarias, entes multilaterales como la Organización Mundial de Aduanas (OMA) y la Organización Internacional del Trabajo (ILO); agentes logísticos, fondos de inversión, potenciales inversionistas, organizaciones internacionales relacionadas con el comercio exterior, entre otros.